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Amianto

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El amianto, también llamado asbesto, es un grupo de minerales metamórficos fibrosos. Están compuestos de silicatos de cadena doble. Los minerales de amianto tienen fibras largas y resistentes que se pueden separar y son suficientemente flexibles como para ser entrelazadas y también resisten altas temperaturas.

Fibras de amiantoLas principales propiedades del amianto son:

Incombustibilidad.

Elevado aislamiento térmico.

Elevado aislamiento acústico.

Resistencia a altas temperaturas.

Resistencia al paso de electricidad.

Resistencia a la abración.

Resistencia al ataque de microorganismos.

Debido a estas especiales características, el amianto se ha usado para una gran variedad de productos manufacturados, principalmente en materiales de construcción (tejas para recubrimiento de tejados, baldosas y azulejos, productos de papel y productos de cemento con asbesto), productos de fricción (embrague de automóviles, frenos, componentes de la transmisión), materias textiles termo-resistentes, envases, paquetería y revestimientos, equipos de protección individual, pinturas, productos de vermiculita o de talco. El amianto también está presente en algunos alimentos.

Se ha determinado por los organismos médicos internacionales que los productos relacionados con el amianto provocan cáncer con una elevada mortalidad y por ello, desde hace décadas, se ha prohibido su uso en todos los países desarrollados, aunque se continúa utilizando en algunos países en vías de desarrollo.

La importación del amianto se produjo en España entre los años 1973 y 1977. La cantidad de amianto importada es de unos 2.600.000 toneladas de amianto.

A efectos de aplicación del Real Decreto 396/2006, de 31 de marzo BOE nº 86, de 11 de abril, el término amianto designa a los silicatos fibrosos siguientes, de acuerdo con la identificación admitida internacionalmente del registro de sustancias químicas del Chemical Abstract Service (CAS):

Actinolita amianto, nº 77536-66-4 del CAS,

Grunerita amianto (amosita), nº 12172-73-5 del CAS,

Antofilita amianto, nº 77536-67-5 del CAS,

Crisotilo, nº 12001-29-5 del CAS,

Crocidolita, nº 12001-28-4 del CAS, y

Tremolita amianto, nº 77536-68-6 del CAS.

 

Uso industrial y en edificación del amianto

Las excelentes propiedades que presenta el amianto (aislantes, mecánicas, químicas, y de resistencia al calor y a las llamas) y su relativo bajo coste, pueden explicar sus numerosas aplicaciones industriales, así como el hecho de que figure, o haya figurado durante muchos años, en la composición de muchísimos productos o acabados industriales. Además, existen numerosos yacimientos en todo el planeta y su coste de extracción es bajo.

Debido a estas características, se le ha utilizado masivamente como material de construcción en tejas, baldosas, azulejos, papel o cemento; en la industria del automóvil en los embragues, frenos o componentes de la transmisión; o en diversos materiales textiles, envases o revestimientos. Con la excepción del crisotilo, todas las formas de amianto son muy resistentes a los ácidos y a los álcalis y todos se descomponen a altas temperaturas (800-1000 °C) y por ello se han utilizado para protección ignífuga de estructuras metálicas, trajes de bomberos, equipos de protección individual, pinturas, productos de vermiculita o de talco y por ejemplo, la “crocidolita”, se utilizaba en la fabricación de tuberías de presión y también como reforzante de plásticos por su gran resistencia mecánica. También está presente en algunos alimentos.

El crisotilo, también conocido como "amianto blanco" es la fibra de amianto de mayor utilización y representa el 94% de la producción mundial. La industria de fibrocemento es con mucho el principal usuario de fibras de crisotilo y representa cerca del 85% del uso total.

El uso del amianto se generalizó mucho en los años 70 y 80 por su bajo coste de producción y manipulación, así como por las características arriba reseñadas.

Tipos de materiales

Materiales friables

Materiales NO friables

Son materiales que pueden dispersar fibras en la atmósfera de forma espontánea o como consecuencia de una agresión externa. Son los calorifugados y el cartón-amianto.

Panel

Fibras

Tejido

material friable
material friable
material friable

Fundamentalmente los de fibrocemento y los suelos vinil-amianto.

El amianto está ligado fuertemente, dificultando la emisión espontánea de fibras:

Fibrocemento

Tela asfáltica

- Placas de yeso

- Pavimentos vinílicos de PVC

- Amianto proyectado (Protección de estructuras contra el fuego, puertas contrafuegos, revestimentos térmicos, relleno de cámaras de aire (paredes y techos) Aislamiento de hornos y calderas

- Como aislantes en conductos de aire acondicionado

- En cartón o placas de baja densidad (Para protección ignífuga de estructuras metálicas, para aislamiento de focos puntuales de calor, placas de cielo raso, placas de aislamiento acústico)

- Cordón trenzado para aislar tuberías

- Materiales de fibrocemento (Tuberías de aguas residuales, depósito de agua, canalizaciones de agua y gas, placas onduladas o planas para techos, recubrimiento de superficies)

- Zapatas de freno

- Pinturas y masillas

 

material no friable
material no friable

Riesgos del amianto

Existe el riesgo de contraer determinadas enfermedades específicas provocadas por la inhalación de fibras de amianto: asbestosis, cáncer pulmonar y mesotelioma de pleura y/o peritoneo, además de una irritación crónica de la dermis.

Respirar altos niveles de fibras de asbesto por largo tiempo o tener exposición corta a altos niveles de asbesto, pueden producir lesiones que parecen cicatrices en el pulmón y en la pleura. Esta enfermedad se llama asbestosis; fue la primera enfermedad pulmonar que se relacionó con el amianto y puede producir incapacidad y muerte.

enfermedad producida por el amiantoSe define como una fibrosis intersticial difusa de los pulmones, derivada de la exposición al polvo de amianto y, por lo tanto, se presenta comúnmente en trabajadores expuestos al asbesto. Las personas con asbestosis, debido a esas cicatrices en el pulmón, tienen dificultad para respirar, a menudo tiene tos, y en casos graves sufre dilatación del corazón.

Respirar niveles de asbesto más bajos puede producir alteraciones en la pleura, generando las llamadas "placas". Las placas pleurales pueden ocurrir en trabajadores y ocasionalmente en gente que vive en áreas con altos niveles ambientales de asbesto. Los efectos de las placas pleurales sobre la respiración generalmente no son serios, pero la exposición a niveles más altos puede producir un engrosamiento de la pleura que puede restringir la respiración.

Es una enfermedad difícil de detectar, puede tardar de 5 a 10 años en producir la sintomatología.

 

Los síntomas son dolores pectorales, respiración fatigosa, fisuras en los alvéolos pulmonares y otras afecciones respiratorias derivadas de éstas.

Asbestosis

enfermedad producida por el amiantoSe sabe que respirar asbesto puede aumentar el riesgo de cáncer en seres humanos. Hay dos tipos de cáncer producidos por exposición al asbesto: cáncer de pulmón y el mesotelioma.

El cáncer producido por el asbesto no aparece inmediatamente, sino que se manifiesta después de varios años (el mesotelioma pleural suele tener un tiempo de latencia de entre 20 y 40 años). Los estudios en trabajadores sugieren también que respirar asbesto podrían aumentar las posibilidades de contraer cáncer en otras partes del cuerpo (estómago, laringe, intestino, esófago, páncreas y los riñones).

La identificación y el tratamiento tempranos de todo cáncer pueden aumentar la calidad de vida y la supervivencia de la persona.

Los síntomas habituales son: pérdida apetito y de peso, el cansancio, el dolor torácico, la hemoptisis o expectoración de sangre y la dificultad respiratoria.

Cáncer

enfermedad producida por el amiantoEl mesotelioma pulmonar es un tumor maligno primario de las superficies mesoteliales, que suele afectar a la pleura y, en un menor número de casos, al tejido que envuelve la cavidad abdominal (el peritoneo).

Los mesoteliomas de la pleura provocan derrames, dolor torácico y falta de respiración. Los peritoneales provocan dolor y ascitis.

 

 

Mesotelioma

Marco legislativo del amianto

Se adopta como marco legal el vigente actualmente, derivado de la siguiente normativa:

Real Decreto 396/2006 Evaluación y Prevención de los Riesgos relacionados con la Exposición al Amianto:

Este real decreto es aplicable a las operaciones y actividades en las que los trabajadores estén expuestos o sean susceptibles de estar expuestos a fibras de amianto o de materiales que lo contengan, y especialmente en:

Trabajos de demolición de construcciones donde exista amianto o materiales que lo contengan.

Trabajos de desmantelamiento de elementos, maquinaria o utillaje donde exista amianto o materiales que lo contengan.

Trabajos y operaciones destinadas a la retirada de amianto, o de materiales que lo contengan, de equipos, unidades (tales como barcos, vehículos, trenes), instalaciones, estructuras o edificios.

Trabajos de mantenimiento y reparación de los materiales con amianto existentes en equipos, unidades (tales como barcos, vehículos, trenes), instalaciones, estructuras o edificios.

Transporte, tratamiento y destrucción de residuos que contengan amianto.

Vertederos autorizados para residuos de amianto.

Todas aquellas otras actividades u operaciones en las que se manipulen materiales que contengan amianto, siempre que exista riesgo de liberación de fibras de amianto al ambiente de trabajo.

Intervenciones posibles ante la aparición de amianto en las instalaciones

fibras de amiantoPese a la prohibición del amianto, existe una normativa profusa que regula las obligaciones de seguridad que deben respetar trabajadores y empresarios.
En cuanto a las empresas que realizan trabajos con riesgo de exposición al amianto, tienen la obligación de inscribirse en un registro especial y presentar un plan de trabajo detallado antes de acometer cualquier obra que implique la manipulación de este material y por supuesto al obligado cumplimiento del resto del Reglamento de Trabajos con Riesgo por Amianto:

* Se prohíben las horas extras y los sistemas de incentivos y se exige que el número de trabajadores en contacto con el amianto se reduzcan al mínimo indispensable.

* Cuando no se pueda sustituir el amianto o evitar la exposición con medidas técnicas, se facilitará protección personal a los trabajadores, básicamente mascarilla y ropa de protección completa.

* Los trabajadores expuestos deben disponer de dos taquillas para evitar el contacto de la ropa de trabajo con la ropa de calle y deben cambiarse y ducharse antes de comer y al final de la jornada. La limpieza de la ropa de trabajo correrá a cargo de la empresa.atencion riesgo de amianto

* Los lugares de trabajo donde exista exposición a amianto deberán estar claramente delimitados y señalizados. El piso y las paredes serán lisos para facilitar la limpieza y ésta se hará cada vez que se observe una acumulación visible de polvo y con medios que eviten la dispersión de fibras al aire.

* El amianto se transportará y almacenará en recipientes cerrados apropiados.

retirada de amianto* Los trabajadores con riesgo de exposición a amianto se someterán a reconocimientos médicos específicos previos al trabajo, reconocimientos anuales e, incluso, reconocimientos postocupacionales.

* La empresa está obligada a proporcionar a los trabajadores y sus representantes toda la información relativa a los riesgos, medidas preventivas y de protección necesarias, así como adiestrar a los trabajadores en los métodos de trabajo seguros (formación).

Transporte del amianto

retirada de amiantoLos residuos de amianto son residuos peligrosos de acuerdo con la Orden MAM/304/2002, de 8 de febrero. El amianto o los materiales de los que se desprendan fibras de amianto o que contengan amianto deberán ser almacenados y transportados en embalajes cerrados apropiados y con etiquetas reglamentarias que indiquen que contienen amianto.
Los residuos, excepto en las actividades de minería que se regirán por lo dispuesto en su normativa específica, deberán agruparse y transportarse fuera del lugar de trabajo lo antes posible en embalajes cerrados apropiados y con etiquetas que indiquen que contienen amianto, de acuerdo con lo indicado en el RD 1406/1989, de 10 de noviembre, de limitación a la comercialización y uso de ciertas sustancias y preparados peligrosos (amianto). Posteriormente, esos desechos deberán ser tratados con arreglo a la normativa aplicable sobre residuos peligrosos.
El transporte, por parte del gestor autorizado, debe organizarse de conformidad con la legislación de transporte de mercancías peligrosas. El tratamiento y eliminación de los residuos y los criterios para su admisión en vertederos seguirán la normativa medioambiental que sea de aplicación.

La eliminación de residuos en el territorio nacional se basará en los principios de proximidad y de suficiencia (art.16 de la Ley 10/1998, de 21 de abril) para evitar traslados de los mismos buscando condiciones económicas más favorables.

residuos incontrolados de amianto

Residuos incontrolados de amianto.

transporte de residuos

Acondicionamiento del amianto y transporte de los residuos.

Videos sobre el amianto

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